why your veterinarian is afraid of it – In the Name of the Dog

pourquoi votre vétérinaire en a peur – Au Nom du Chien


Every day, hundreds of canine parents make a drastic choice for their dog: they drop kibble food and opt for fresh/raw food.

Too often, they do it in secret from their veterinarian because the latter (for the vast majority) does not approve of this mode of animal nutrition. Yet we are talking here about fresh, unprocessed foods and in many cases of better quality than the ingredients that go into making the kibble.

Everyone has their reasons for making this change, such as:

  • Food allergies or intolerances
  • Digestive problems
  • Hair loss
  • Tartar
  • Lack of energy
  • Soft and/or excessive stools

But the main reason: to simply improve the health of their dog.

Dr Becker fresh food

”  The vet is the only healthcare professional who says his patients should eat MORE processed foods, LESS fresh foods, and that fresh foods could be dangerous  .” – Dr. Karen Becker, veterinarian

This sentence has always struck me. How did a field of health (veterinary medicine) come to recommend not just processed food, but the MOST processed food? Do you know how long kibble has been around? About 80 years old. The dog for its part exists since when? 30,000 years old and it has been domesticated for 16,000 years.

But a question arises: if the dog has been around for 30,000 years but the kibble for only 80 years, what was the dog eating before? The answer: mainly meat…raw…because humans are the only animal to cook their meat!

That said, today’s veterinary community tries to make us feel as if kibble has always existed, which clearly it doesn’t.

Fromm dog food
The first bag of Fromm croquettes (1949)

Nowadays, more and more people pay attention to what they eat. They understood that health begins with good nutrition, made from good ingredients that are processed as little as possible. More and more, this logic is transposed on our animals and mainly our dogs. One comes to wonder: how could fresh food be dangerous for the health of the dog, if I know that it comes from good sources of supply?

Veterinarians on their side still seem to be living in the past…but are they right? What are their fears about raw food and are they justified? This is what we will try to see in this article.

Note: The idea for this article came to me after listening to a lecture by veterinarian Dr. Karen Becker (herself in favor of raw food) during which she addressed point by point the fears of conventional veterinarians about fresh food. . I would even go so far as to say that what follows is largely a transcription of Dr. Becker’s statements to which other sources have been added, in addition to my thoughts (this is a blog after all). That said, I find it particularly interesting that this is a veterinarian speaking to her peers to explain and discuss why they are afraid of fresh/raw food. I will therefore be his spokesperson here in order to explain to you why your veterinarian is afraid of raw food! 

The number one reason why veterinarians are afraid of fresh food is from a liability standpoint  :

“I don’t know enough about it to recommend it and if I do, my clients will blame me and come back to me with questions I can’t answer. So I’m going to play it safe and just not recommend raw.”

Is it healthy to feed raw? Absolutely. The majority of veterinarians see in their practice the multiple benefits of a dog eating fresh food. The teeth are beautiful and tartar-free, the hair is shiny, the skin is healthy and allergy-free, etc…all advantages related to a healthy diet.

Additionally, younger veterinarians or those who have recently gone through the parenting stage recognize that health does not come from putting your child at every meal on the happy meal at McDonald’s. On the contrary, they will want diversity for their child as well as fresh ingredients that are as unprocessed as possible . Food is medicine. The same thinking technique applies to the dog’s body and health.

The veterinarian will often end up admitting:

I see the improvement in your dog and I grant you the fact that with raw food you have solved problems that we have been working on for months or even years, but I still have several reservations” .

Over time, the number of veterinarians telling clients “  if you continue to feed raw, you are no longer welcome here as a client  ” is decreasing, although it still happens on a weekly basis. In short, things are changing… but slowly. Still every week, clients come to see me after being lectured by their veterinarian, uncertain of their choice…even though their dog is in perfect health and much better than when he was eating kibble. This tells you the power of the white coat (veterinarian)!

Veterinarians in this situation are then faced with two choices:

  1. Get rid of this clientele , which means a break in the bond of trust with the client and a drop in income for them
  2. Keep these customers but without being able to support them in their choice of diet for their animal

Raw food is therefore not a fad but a return to basics, since this is how dogs have been eating for thousands of years…before the arrival of kibble barely 80 years ago! But when you think about it, the typical current veterinarian cannot know…because by his age kibble has existed and has been the norm since he was born!

Raw food is also the fastest growing part of the animal feed market. Dr. Becker even predicts that within 10 years, the vast majority of kibble companies will be producing raw food, not because they necessarily want to but to take advantage of this ever-growing market share and thus reduce their kibble sales. Manufacturers will have no choice but to follow the market, which is clearly moving towards healthy food. So healthy that even the best kibble isn’t healthy enough.

Moreover, in the following years (and it has already begun), more and more studies will prove the advantage of raw food compared to a diet of kibbles. Let’s take this opportunity to talk about some really interesting studies.

The most serious study on the subject is currently being done at the University of Helsinki in Finland. The project leader there (Dr Anna Hielm-Björkman) has been doing research in animal nutrition for over 15 years. But the big difference in the studies of this team is that they are NOT sponsored by ANY commercial company. In fact, you and I can make a contribution to help them monetarily by going to their team’s site which they have called Dogrisk. I am proud to be able to say that I contributed to this research which I believe will reveal many discoveries to us in the months/years to come.

To date, the Helsinki team has released two preliminary results:


Homocysteine ​​is a marker that indicates the level of inflammation inside the dog’s body. To check the impact of raw food on this marker, the researchers therefore created 4 groups of dogs:

  1. Dogs that ate raw (before the study) and were left raw
  2. Dogs that ate kibble (before the study) and were left on kibble
  3. Dogs that ate raw (before the study) that were put on kibble
  4. Dogs who ate kibble (before the study) that we put on raw

The results were stark:

Dogrisk research study

  • Dogs that always ate raw (group #1) had the lowest level of homocysteine ​​(inflammation) (0.17).
  • The group that always ate kibble had the highest level of inflammation (more than 9 times higher) at 1.57.
  • Group #4 (who ate kibble and were put on raw) saw their inflammation level drop drastically from 1.57 to 0.30, simply by eating fresh food during the study!
  • And finally the group who ate raw food and who were put on kibble saw their inflammation increase from 0.17 to 0.77 (more than 4 times), again just for the time of the study.

These results show us to what extent fresh food has a real impact on the health of our dogs and above all, that it is always possible to take a healthy turn that will quickly benefit the animal. I am often asked if there is still time to change your dog’s diet and see real benefits. There you have your answer…it’s never too late to eat well!


Then, the same team of researchers also evaluated the reduction of allergies when giving just a little fresh food in addition to kibble. They have found through their research that as soon as you give 20% raw food (or more), the risk of allergies decreases. A little healthy food will always be better than none at all!

If you understand English, I invite you to watch this video which tells in more detail what this group of passionate researchers is doing, which I believe will forever change the history of animal nutrition.

A second study (published in 2017) is also exciting. By comparing two groups of dogs, one on kibble and one on raw food, the researchers evaluated several factors including: protein and fat digestibility, stool weight and the richness of good bacteria in the intestinal flora.

The results were as follows:

  • raw meat is digested more easily than kibble
  • the nutrients are better absorbed by the body of the dog fed with the raw meat
  • dogs that eat kibble produce nearly 4 times more stools
  • the raw meat diet promotes the maintenance of a healthy weight while kibble promotes overweight and elevated sugar levels (leading to diabetes)
  • The quantity and variety of good bacteria in the intestinal flora is much higher in dogs eating raw

Finally, a third study (much simpler) on the subject of raw food was published in June 2018 by the University of Illinois. She compared the kibble diet and the raw diet (among others) and concluded that the raw diet was highly digestible and modified faecal bacterial richness. In addition (and this is the most interesting part), the raw diet reduced the level of fat in the dog’s blood compared to the kibble, despite the raw diet being fattier. 

Now that we’ve talked about the studies, let’s get back to the main concerns of veterinarians. Among these, safety for dogs and for humans. Let’s start with dog safety…

The share of veterinarians who believe in the dangers for the dog decreases greatly each year, although still present. After all, they see dogs excelling on fresh food every day in their clinics. These are therefore very far from being sick, although there are still some fears for veterinarians. I could name you veterinary clinics that if your dog stays there and the clinic knows that he is being fed raw, your dog will be placed (by technicians wearing gloves up to the elbows) with the dogs… carriers of CONTAGIOUS diseases !

Pire encore, l’Ordre des médecins vétérinaires du Québec envoi des espions (clients mystères) dans les cliniques pour voir ce que se fait répondre un client qui dit que son chien est nourri au cru. Si le vétérinaire est jugé trop “respectueux” envers le cru face au (faux) client et ne lui fait pas assez peur sur les “dangers” du cru à leur goût, la clinique se fera aviser par l’Ordre! Faites le test et allez dans quelques cliniques…vous verrez que le discours que vous recevrez se ressemblera énormément…comme si tous avaient écouté la même “cassette”.

Depuis quand un ordre professionnel envoi des clients mystères “tester” ses membres? Depuis quand un ordre professionnel impose certaines réponses face à des choix faits par le client? Pour moi, tout ceci va à l’encontre même de l’éthique. C’est comme si le collège des médecins envoyait des patients mystères pour s’assurer que votre médecin ne vous recommande surtout pas de manger santé! Si celui-ci se fait prendre à ne pas vous faire assez peur avec la nourriture fraîche, il va se faire aviser!

Au lieu de perdre leur temps à faire pression sur ses propres membres, l’Ordre des médecins vétérinaires du Québec devrait concentrer ses énergies à faire pression sur le gouvernement afin d’ajouter plus d’inspecteurs de salubrité pour visiter les producteurs de cru. C’est de cette façon qu’on pourrait améliorer ce domaine et surtout, éliminer ceux qui ne font pas les choses correctement. Après tout, ces mauvais producteurs sont la cause principale pourquoi le cru peut avoir mauvaise réputation!

Mais revenons aux préoccupations des vétérinaires…

Préoccupations des vétérinaires en lien avec la sécurité pour les chiens :

La diète peut ne pas être balancée:

Ceci est parfaitement fondé, spécialement si le client assemble lui-même les repas de son chien avec des ingrédients achetés ici et là. Voilà pourquoi je recommande, spécialement pour débuter (et généralement pour toujours) de donner une nourriture crue commerciale. Encore là, ce n’est pas parce qu’une compagnie le produit que la recette est balancée…encore faut-il savoir QUI a fait cette recette et quels sont les points qui ont été vérifiés, comme par exemple la proportion protéines/gras, le ratio calcium/phosphore et la présence de vitamines et minéraux ainsi que d’acides aminés.

Il est parfaitement normal pour le vétérinaire d’avoir cette crainte car c’est LUI qui va devoir réparer les pots cassés une fois qu’une mauvaise diète aura fait des dommages à votre chien. Donc oui, une personne même avec les meilleurs intentions du monde peut créer du mal à son chien si elle se « lance » à donner du cru en improvisant, par exemple en donnant juste de la viande hachée achetée au supermarché ou en donnant uniquement des carcasses de poulet, ce qui serait affreux à faire!

Les diètes maison sont généralement trop basses en :

  • Vitamine E (vision)
  • Zinc (poil)
  • Manganèse (solidifie le ligament croisé)
  • Iode (fonctions thyroïde = contrôle de poids)
  • Vitamine D (régularise le système immunitaire donc créé des chiens potentiellement immunosupprimés)
  • Choline (santé du cerveau)
  • Oméga 3 (qui réduit l’inflammation)
  • Acides aminés (spécialement le tryptophane)
  • Calcium (problèmes de croissance)

Par exemple, ceux qui nourrissent avec le bœuf haché le moins dispendieux (60% viande / 40% gras) n’auront pas assez de tryptophane (un acide aminé essentiel) dans cette viande. Vous avez surement déjà entendu le cliché « la nourriture crue rend les chiens agressifs »…ce qui est faux. Par contre, une déficience en tryptophane rend les chiens agressifs! Il y a eu plusieurs études prouvant que si vous nourrissez un chien à long terme avec une nourriture trop basses en tryptophane le chien aura des ratés de cerveau créant des troubles neurologiques qui engendreront des problèmes de comportement.

Les diètes maison peuvent aussi être trop hautes en :

  • Calcium: for those who give a lot of chicken carcasses and bones. These may end up giving up to 3 times the recommended dose of calcium
  • Copper: for those who feed too much beef liver, which can create copper toxicosis
  • Omega 6 (which increases inflammation). For example, if you would feed chicken bought fresh from the grocery store directly to your dog, the omega 6/3 ratio will be around 20 to 1, which is at least 4-5 times too high! When we know that omega 6 increases inflammation and that omega 3 decreases it, we would therefore end up with a very inflammatory food.
  • Fat: this is typical of homemade diets…they are often much too fat. This will create liver problems or pancreatitis.

In addition, in a homemade diet, the person will often want to find ONE recipe that will be perfect, which is a big mistake. It is precisely the variety that will provide a certain balance in terms of nutrients, whether you serve a kibble, a homemade diet or a commercial raw diet!

raw food

In the end, all of these mistakes (of someone improvising a diet for their dog) are a reason why vets don’t endorse fresh diets. Animal nutrition cannot be improvised in this way and that is why I recommend the purchase of quality commercial raw food, formulated to have recipes that are balanced in vitamins and minerals.

If you really want to have the respect of your veterinarian and make your dog’s food yourself, you will need to be able to answer and identify the source of EVERY vitamin and mineral, for example: “Where does the vitamin D come from in the dog’s meal? your dog and how much does he eat per day”, etc…for each vitamin and mineral! Not easy…

For those who still feed kibble, you probably know (from reading this article) that the vast majority of kibble is not made with ingredients from the human consumption chain. It is therefore to improve the quality of the ingredients in their dog’s nutrition that these people choose to offer a homemade diet…but do not improvise!

But back to the commercial raw diet. The popularity of this market segment for 10 years has more than quadrupled. The downside to this though is that now the quality of commercial raw products will range from disgusting to absolutely amazing !

It is therefore essential for those who give commercial raw food to choose a quality product made by a company they trust and which ensures that all the nutritional needs of the dog will be met with their product. To do this, ask questions to employees in specialized shops, write to the companies directly or call them to see if they answer your questions with hesitation or assurance, etc. A company that knows its product will be proud to answer you and above all to see a customer who does his research and cares about what he gives his dog…because too many people feed raw and have the mentality that “raw is always better than kibble”…mentality that I hate!I prefer someone who gives a good quality of kibble to his dog than someone who gives him raw manufactured all crooked (not balanced in vitamins and minerals).

Concerns of veterinarians related to human safety:

Although safety for dogs is an existing problem, it is often when it comes to talking about safety for humans that veterinarians will raise the most concerns. These fears will mainly be for two things: parasites and bacteria. Let’s start with the list of different parasites that scare veterinarians, their definition and how to get rid of them.


Parasites :

  1. Trichinosis (or trichinellosis): it is a disease caused by a parasite which lodges in the muscles of carnivorous and omnivorous wild animals such as wild boar, pigs, rabbits, etc. A dog that eats one of these meats would then find a carrier.

How to get rid of it? The larvae of this parasite can be killed by cooking the meat, high pressure pasteurization (HPP) or freezing.

Since we don’t want to cook dog food to avoid nutrient loss, we are left with two options: high pressure pasteurization (HPP) and freezing.

HPP is a technique where pressure (equivalent to lowering the product 60km below sea level) is added to a product to the point of making it sterile, thus killing all pathogenic bacteria. It is a preservation technique used by the food industry, for example with fish used to make sushi, juices, deli meats, yogurt and many vegetable dips. Some dog food companies (the most serious ones) use this method of sterilizing meat, such as Primal, Nature’s Variety and Stella & Chewy’s.

But the easiest way to kill the trichinosis parasite will always be freezing. It is enough only to freeze the meat for a period of 3 weeks in order to eradicate the trichinosis parasite. Simple and efficient!

  1. Toxoplasmose : c’est une infection parasitaire affectant le plus souvent des animaux à sang chaud comme le chevreuil, porc, lapin et l’agneau.

Un peu comme pour la trichinose, on peut tuer la larve par la cuisson, la pasteurisation à haute pression (HPP) ou la congélation (pendant seulement 24h).

  1. Maladie de l’empoisonnement du saumon : Maladie mortelle chez le chien, commune dans le nord-ouest du Pacifique et résultant d’avoir mangé cru du saumon, de la truite ou de la salamandre.

Encore là, on peut tuer ce parasite en congelant le poisson frais pendant 7 jours avant de le manger.

  1. Parasites intestinaux : Ceci inclus les vers ronds, les trichures, les ankylostomes, le ver solitaire et le coccidia.

Pour ne pas infecter votre chien avec ces différents parasites il suffit de simplement ne pas donner d’intestins à manger à votre chien. Par exemple, si vous avez un chasseur dans votre famille et que celui-ci vous donne de la viande provenant d’un animal qu’il/elle a tué, assurez-vous de retirer les entrailles, soit l’estomac ainsi que le gros et le petit intestins.

Pour conclure la section des parasites, on peut donc réaliser que congeler la viande pendant 3 semaines éliminera les trois premiers parasites mentionnés. Pour ce qui est des parasites intestinaux, je n’ai jamais vu à ce jour une nourriture crue sur le marché qui contenait des intestins…Cette préoccupation serait donc seulement réaliste si vous assemblez vous-même les repas de votre chien disons avec de la viande provenant d’un chasseur qui n’aurait pas enlevé les entrailles de l’animal tué.

Ensuite, la prochaine grosse crainte des vétérinaires (et probablement celle dont nous entendons le plus parler) pour ne pas recommander une alimentation crue sera les infections bactériennes.


Les trois principales bactéries en cause sont:

  1. Salmonelle
  2. E. coli
  3. Listeria

Il y a 10 ans, la majorité des vétérinaires disaient « Votre chien va tomber malade et pourrait mourir de salmonelle, E. coli ou listeria ». Heureusement c’est de moins en moins le cas, bien que certains vétérinaires ne comprennent pas encore que ces bactéries sont en réalité dangereuses pour l’HUMAIN et non pour le chien!

Quand on y pense, le chien peut se lécher l’arrière train, manger ses excréments ou ceux des autres et manger des animaux morts…mais manger de la viande crue (ayant été congelée) serait plus dangereux que tout ça? Vous y croyez vraiment?

Selon une multitude d’études, les infections à la salmonelle chez le chien sont en réalité très rares puisque ceux-ci sont faits pour supporter sans problème ces bactéries. La salive du chien produit un enzyme qui s’appelle lysozyme dont le rôle est de détruire les bactéries dangereuses comme la salmonelle. Alors même après avoir mangé une viande crue infectée à 100% par la salmonelle, le chien ne sera même pas porteur de salmonelle dans sa salive, dans sa bouche ou sur sa peau.

Ensuite, leur système digestif est court comparé au nôtre et leur estomac est beaucoup plus acide, ce qui ne laisse pas le temps aux bactéries de se multiplier. Celles-ci se retrouvent donc rapidement expulsées dans les selles. En réalité, 36% de tous les chiens au monde (incluant ceux qui mangent des croquettes) sont porteurs de la salmonelle…sans que ça ne leur cause aucun problème! Voilà par contre pourquoi vous devriez TOUJOURS vous laver les mains après avoir ramassé les excréments de votre chien.

Finalement, qu’est-ce qui nourrit une bactérie et l’aide à se multiplier? Les sucres…et heureusement le cru n’en contient pas…mais les croquettes: 40 à 60% en moyenne. Voilà pourquoi chaque année il y a de nombreux rappels de croquettes contaminées à la salmonelle; car le sucre est un environnement parfait pour la multiplication des bactéries. Le rappel le plus connu des dernières années fut celui de Diamond Pet Food (3 rappels de salmonelle juste en 2012) qui fabrique les croquettes de marque Taste of the Wild et la nourriture vendue chez Costco (Kirkland et Nature’s Domain).

Saviez-vous que de 2010 à 2015, il y a eu 78 nourritures en croquettes rappelées pour salmonelle (contre 27 nourritures crues)? Mais étrangement, votre vétérinaire va toujours vous parler de la salmonelle en lien avec le cru! Faites le teste et demandez-lui s’il arrive que des croquettes soient rappelées pour la salmonelle…Fort à parier qu’il ne le saura même pas et encore moins quelles marques l’ont été.

Même chose pour la bouche de votre chien: s’il a du tartre (souvent dû aux sucres contenus dans les croquettes), sa bouche sera un milieu propice à la prolifération de bactéries. À l’opposé, un chien mangeant cru n’aura généralement pas de tartre, donc moins de bactéries présentes. Pourquoi les chiens mangeant des croquettes ont souvent mauvaise haleine selon vous? Vous l’avez deviné: à cause qu’ils ont plus de bactéries dans leur bouche!

Lorsqu’on parle de E. coli, il faut savoir qu’il existe plusieurs souches différentes, que la majorité des chiens et des humains en sont porteurs (sans aucun problème) et que seulement la souche O157:H7 est problématique. Cette bactérie est généralement associée au chiot dû à une mauvaise santé de la mère, au manque de colostrum, une infection des glandes mammaires ou un milieu de naissance malpropre. Pour ce qui est des chiens adultes, très peu de cas ont été répertoriés où le chien était porteur de la O157:H7 et pratiquement tous les cas provenaient de chiens de ferme qui avaient fort probablement mangé des excréments de bétail.

Pour ce qui est de la listeria, selon l’Association de Médecine Vétérinaire de l’Ontario:

Il est très peu probable qu’un chien ayant mangé de la viande contaminée transmette l’infection à l’humain. Un faible pourcentage de selles provenant de chiens en santé peuvent par contre en contenir“.

Tout ceci explique pourquoi les vétérinaires (du moins, ceux bien informés) ne sont pas si inquiets de ces trois bactéries pour votre chien mais bien pour les membres de votre famille!

Ce que votre vétérinaire ne sait peut-être pas par contre est que la grande majorité des compagnies de nourriture crue commerciale posent des actions afin de réduire au minimum les chances de contamination:

Lorsqu’un lot de produit est fabriqué à l’usine de nourriture cru (disons qu’aujourd’hui ils font une recette au bœuf), celui-ci sera testé en laboratoire pour confirmer l’absence de ces trois bactéries. Est-ce que la compagnie que vous donnez à votre chien teste systématiquement ses produits? Voilà une autre bonne question à leur demander, ainsi qu’à quelle fréquence ils le font et quel laboratoire analyse leurs échantillons (car c’est trop facile de simplement répondre « oui nous testons »).

Voici un fait vraiment intéressant :

Saviez-vous que l’Agence canadienne d’inspection des aliments accepte les taux de salmonelle suivants dans la viande destinée à la consommation HUMAINE?

  • Bœuf haché : 9% de salmonelle acceptée
  • Porc : 10% de salmonelle acceptée
  • Poulet haché : 49% de salmonelle acceptée
  • Dindon haché : 54% de salmonelle acceptée

Le “problème” ne date pas d’hier. Au début des années 2000, le gouvernement canadien a même publié que 80-85% de tout le poulet vendu en supermarché (destiné pour les humains) en Amérique du nord serait contaminé à la salmonelle.

Sachant que les compagnies de nourriture crue sérieuses n’acceptent tout simplement AUCUNE présence de salmonelle, on pourrait donc dire que cette industrie est plus sécuritaire que celle pour humains. Encore là, à condition d’avoir un produit de qualité. Si vous payez 30$ pour 40 lbs (18 kg) de nourriture achetée chez un “distributeur” ou à un “point de chute” dans le stationnement d’un centre commercial…n’allez pas rêver et croire que cette nourriture est testée!

Aussi appelés virus bactériens, les bactériophages sont utilisés par quelques compagnies comme alternative aux antibiotiques dans la viande. Leur grand avantage est qu’ils affectent seulement les cellules bactériennes pathogènes sans nuire à la qualité de la viande. La compagnie américaine de nourriture crue Darwin utilise entre autre ce procédé. Les compagnies de cru québécoises ne sont par contre pas aussi avancées scientifiquement. Espérons que l’avenir changera les choses.

  • Viande élevée en liberté (free range meat)

Lorsque l’animal (selon la vétérinaire Dre Karen Becker) a été élevé en liberté, celui-ci a statistiquement beaucoup moins de chances d’être porteur des 3 bactéries pathogènes comparativement à un animal élevé sur une ferme de production plus typique. Stella & Chewy’s est un exemple de compagnie qui utilise uniquement des viandes élevées en liberté.

free-range meat

Au final, voilà donc pourquoi je suis moins en faveur d’assembler soi-même les repas de son chien.

Si vous achetez la viande au supermarché :

  • la marge d’acceptation de bactéries pathogènes (ex : salmonelle) est bien plus grande que pour une nourriture crue commerciale
  • il est presque impossible que les bactériophages aient été utilisés et surtout,
  • à moins de payer le fort prix, votre viande ne provient surement pas d’un élevage en liberté

Ajoutez à ça le fait que la viande n’a peut-être pas été congelée pendant au moins 3 semaines et vous vous retrouvez donc avec un produit moins sécuritaire qu’une nourriture crue commerciale provenant d’un bon manufacturier.

Une chose à ne pas oublier : Lorsque vous manipulez de la viande crue pour votre propre consommation, que ce soit des sushis que vous préparez ou des galettes hamburger dans le but d’être cuites plus tard, les surfaces en contact avec ces viandes/poissons ont le potentiel de contenir ces bactéries, spécialement maintenant que vous savez que 9% de salmonelle est accepté dans le bœuf haché et 49% dans le poulet haché! Que devez-vous faire? Laver vos mains, les ustensiles et les surfaces ayant été en contact avec la viande crue. La même logique s’applique lorsque vous manipulez la viande de votre chien.

Personne immunosupprimée:

Si vous vivez avec quelqu’un d’immunosupprimé, il est vrai de dire que la nourriture crue pourrait poser un risque. Mais tout d’abord, combien de personnes immunosupprimées connaissez-vous? Moi…aucune! Pourtant, il y a fort à parier que cet argument aura fait partie du “speech” de votre vétérinaire si vous lui avez parlé de nourriture crue.

De plus, c’est en réalité bien souvent ces personnes immunosupprimées (de par leur condition) qui ont la meilleure compréhension de l’importance que prend la nutrition dans l’amélioration du système immunitaire. Trop souvent, on essai de nous faire sentir comme si les gens immunosupprimés sont totalement incapables de manipuler de la viande avec précautions. Au contraire, ils sont souvent les meilleurs pour le faire! Et entre vous et moi, ils ne sont surement pas tous végétariens ces immunosupprimés…ils doivent bien manger (et manipuler) de la viande pour eux!

Mais même si vous adhérez à cette peur pour les personnes immunosupprimées, la bonne nouvelle est que vous avez tout de même une alternative pour nourrir votre chien avec une nourriture fraîche: la viande stérilisée.

Grâce à une technique qui s’appelle la pasteurisation à haute pression (HPP), il est possible de s’assurer par ce procédé que la viande ne sera pas porteuse d’aucune des trois bactéries pathogènes!

Nous sommes un peu en retard au Québec mais aux États-Unis, près de 50% des nourritures crues commerciales ont été HPP, ce qui signifie qu’elles sont ce qu’on peut appeler stériles! Ceci en fait donc le produit le plus sécuritaire sur le marché…bien plus sécuritaire que les croquettes et même que notre nourriture à nous les humains.


Certains puristes du cru vous diront que ces nourritures stériles (HPP) ne sont plus totalement du cru puisque certaines bactéries ont été tuées mais personnellement, je considère que ce procédé ajoute une grande tranquillité d’esprit chez le client tout en apportant les bénéfices d’une nourriture fraîche. Je vous avoue que ce procédé a été pour moi (lorsque j’ai débuté) ce qui m’a convaincu d’essayer la nourriture crue. Ne serait-ce que pour ça, j’espère que de plus en plus de compagnies utiliseront ce procédé.

Dernier avantage, si vous donnez ce genre de nourriture, votre vétérinaire ne pourra pas rien vous dire au sujet des bactéries! Lorsque je suis allé chez le vétérinaire après avoir commencé cette nourriture (Stella & Chewy’s dans mon cas) il y a maintenant quelques années, j’avais apporté avec moi le rapport d’analyse du sac que j’avais chez moi à ce moment-là (car oui, la compagnie rend disponible sur son site web tous les rapports d’analyse). Lorsque j’ai dit au vétérinaire que je donnais de la nourriture crue et qu’elle a commencé son discours sur les bactéries, je lui ai répondu : « Je suis content que vous parliez des bactéries. Voici le rapport d’analyse provenant d’un laboratoire externe (ce ne sont même pas les employés de la compagnie qui testent le produit) confirmant que le sac que j’ai chez moi est négatif pour salmonelle, E. coli et listeria. Est-ce que vous avez les rapports d’analyse pour chaque sac de croquettes que vous avez ici sur vos tablettes? Non? Ah ok…».  Je venais de leur prouver que les standards de sécurité pour certaines nourritures crues peuvent être largement supérieurs que pour des croquettes, même provenant d’une compagnie qui se gargarise continuellement en nous parlant d’études, de science et de sécurité!

Récemment l’Association canadienne des vétérinaires étaient partie en croisade pour déconseiller le cru et lorsque la vétérinaire Karen Becker leur a demandé s’ils étaient au courant que près de 50% du cru était stérile, ils étaient sans mots…car ils ne savaient pas! Ceci vous montre à quel point ils déconseillent quelque chose qu’ils ne connaissent pas vraiment. Espérons pour nos chiens que des articles comme celui-ci les aideront à en apprendre plus sur le sujet.

Tout cela fait beaucoup d’information mais résumons :

  1. Les croquettes ont rendues des humains malades. Seulement en 2012 lors du rappel de la compagnie Diamond Pet Food, 49 humains dans 20 états sont devenus malades (salmonelle) après avoir MANIPULÉ…des croquettes! Mais le problème est que la FDA américaine dit aux consommateurs que la salmonelle est un risque UNIQUEMENT pour la nourriture crue. Dans un article sur son blogue, la FDA vous dit que manipuler de la nourriture crue peut être dangereux pour vous. Mais où est l’article disant que manipuler des croquettes l’est encore plus? Après tout, il y a bien plus de rappels pour les croquettes que pour le cru (78 contre 27)!
  2. La nourriture crue POURRAIT rendre un humain malade. Mais à ce jour, aucun cas n’a été répertorié.
  3. Les croquettes sont responsables de 95% des rappels en lien avec la salmonelle, E. coli et listeria.
  4. Il y a bien eu des rappels de nourriture crue, mais aucun humain n’est tombé malade, ni même un animal. Les rappels avaient donc lieu pour protéger les humains car comme nous l’avons appris avant, le chien est bien outillé pour être porteur de salmonelle sans danger!
  5. Les risques d’une nourriture sèche (croquettes) ne sont pas discutés lors de la formation des vétérinaires:

Par exemple, on ne leur parle pas des métaux lourds ou des mycotoxines qui sont des champignons qui se forment sur la surface de la croquette une fois que l’oxygène (l’air qui entre dans le sac) fait oxyder la couche de gras présente à la surface de chaque croquette. Ces micros champignons sont traîtres car on ne peut pas les voir ou les sentir. Ils peuvent par contre causer de multiples problèmes de santé pour le chien qui les ingère. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi souvent, la fin du sac de croquettes intéresse largement moins votre chien, qui semble perdre appétit? Normal: elles sont oxydées (pleines de mini champignons)! Vous lui achetez alors un nouveau sac de la même croquette et comme par magie, il se remet à manger! Les chiens sont loin d’être fous…

Qu’est-ce que la FDA recommande pour diminuer les risques associés aux croquettes?

  1. Wash your hands for 20 seconds
  2. Wash your dog’s bowl
  3. Keep children away from bowls
  4. Disinfect surfaces in contact with food

But actually…the same should apply to raw food? EXACTLY.

Veterinarians: Here’s why your customers want to feed their dog fresh/raw food?

  1. Nutrient density

Fresh food contains enzymes, vitamins, minerals, etc…all kinds of things that are impossible or more difficult to find in a dry product that can be stored on a store shelf at room temperature for months.

The problem with kibble will always remain the cooking temperature, which kills a major part of the nutrients. For this reason, manufacturers have no choice but to add synthetic vitamins (the incomprehensible names you see at the end of a kibble ingredient list) which are less well assimilated by the dog’s body. only natural vitamins contained in fresh ingredients.

Here is a table comparing the loss of nutrients (vitamins and minerals) between a frozen product (raw food) and a cooked product (kibbles):

Raw vs Cooked Nutrient Loss

  1. The absence of carcinogenic chemical reactions

The cooking process of the meat contained in the kibble creates a by-product called glycation end-products ( Advanced glycation end-products (AGE) ). Glycation is a reaction that occurs when protein residues and lipids (fats) are exposed to sugars. Knowing that an average kibble will contain 40 to 60% sugars, it goes without saying that this process is clearly present in processed dog food.

AGEs are responsible for the aging of the body as well as the development or degeneration of diseases such as diabetes, atherosclerosis, chronic kidney disease and Alzheimer’s disease.

When your doctor recommends that you eat the freshest and least processed foods possible, it’s largely to avoid AGEs! So the same logic should apply to your dog’s health. Besides, don’t you think there is a connection to be made with the fact that there has been an average drop of 11% in the life expectancy of dogs of all breeds over the last 10 years? ?

Reduced life expectancy of dogs

  1. Avoid synthetic

Synthetic vitamins and minerals, preservatives, emulsifiers, colorings and additives are all (synthetic) chemicals that must go into the composition of a kibble to make it visually pleasing or technically possible. Unfortunately, all of these products will overload your dog’s organs which will have to filter out all that synthetic so they can get rid of it.

  1. Nutrition ciblée

Nourrir avec une alimentation fraîche vous permettra de choisir exactement chaque ingrédient qui entrera dans le corps de votre chien. Par exemple, pour un chien allergique nous pourrons choisir une protéine de viande rare ne se retrouvant pas dans aucune croquette. Mais même pour un chien sans problème de santé, vous pourrez choisir le niveau de qualité d’ingrédients que vous souhaitez. Si vous prônez les aliments biologiques, vous pourrez en donner à votre chien. Bref, la nourriture fraîche vous donnera le parfait contrôle de la nutrition de votre chien. Une bonne nutrition pousse ou court dans un champ…elle ne provient pas d’un laboratoire! C’est valide pour vous…et pour votre chien!

  1. Moins de chances de mycotoxines et d’aflatoxines 

Mycotoxins and aflatoxins are microscopic fungi found in kibble foods made from grains. In December 2005, 76 dogs died after eating aflatoxin-contaminated food, prompting a major product recall.


One company, Alltech, analyzed 965 product samples. They discovered that:

  • 98% of samples were contaminated with at least one mycotoxin or more
  • 93% of samples were contaminated with at least two or more mycotoxins
  • 39% of samples contained more than 5 mycotoxins

Fresh food will never contain these two toxins.

  1. Food grade vs feed grade

Impossible to find a valid translation for these two terms but it is essential that each person with a dog makes the difference between these two elements, no matter what you give as food.

Food grade  : these are “human consumption” caliber ingredients

Feed grade  : these are “animal consumption” grade ingredients, which could also be described as waste from the human food industry, before or after they have been processed.

food grade vs feed grade

You may be surprised to learn that the vast majority of ingredients in a kibble are not for human consumption. For example, the corn found in so many veterinary formulas is not the kind you buy in the summer to make a roast. It is rather what is commonly called “cow corn”, that is to say made to feed cattle ( feed grade ). This corn is full of GMOs and clearly harmful to health. Same thing for cuts of meat. To know a little more about the meats used in the composition of croquettes, read my article on rendering.

So by offering raw food, pet parents want above all to offer better ingredients because they understand that health starts with what we eat.

  1. Reduce inflammation

By eliminating the carbohydrates in kibble (which accounts for 40-60% of kibble), inflammation in the dog’s body is greatly reduced. Knowing all the negative things that inflammation causes, there is clearly a case for wanting to cut out carbs as much as possible.

Good news: commercial raw foods generally contain less than 5%!

Vets: Are you still nervous about raw food safety?

If so, recommend sterile raw food (PPF). I hope you’ll be the first to admit that you didn’t know this option existed.

I dream of the day when veterinary clinics will sell sterile raw food to optimize dog health, without any of the risks you fear.

But the most important thing, whether for the veterinarian or the client: work together!

Veterinarians have a real desire to be there for you and for your dog. They want to be your partner for the rest of your dog’s life to intentionally improve his health. If your dog is sick, they only wish for his remission. They probably understand the benefits of fresh food for themselves but are hesitant to recommend this same mode of nutrition for their canine clients because of the liability. They are probably also hesitant because since they don’t really know this mode of animal nutrition (it is not taught to them), they will not be able to “direct” this part of your animal’s healing. After all, if fresh food is your idea and not his, chances are you already know a lot more about it than he does. That said,

Clients :

One thing you clients can do is let your veterinarian know that you want this partnership with him, that you are willing to help him learn things and share credible information with him on the subject and that you are not not be held responsible if something happens with food you didn’t buy from his clinic! After all, are we insulting our doctor if we ingest unfresh meat and get sick?

Be lenient with the position the veterinarian finds himself in while informing him that YOU are in charge of making the right decisions for your animal and that the choice to go for fresh food, you have already made it (if c is the case) and then seek support from him. You are looking for a partner, not an adversary!


Be frank. If you’re nervous about this topic, tell your clients. “  I don’t know much about raw food and I’m afraid that something will go wrong and your dog’s condition will get worse  ”. Once you have expressed your fears, let the client know that you still want to become their partner in this process and that this will allow you to learn about the subject. Above all, give yourself the chance to change your perception by really involving yourself with your client, instead of letting them try without your knowledge and then criticize them.

Ensemble :

By being respectful of each other, working hand in hand to optimize the dog’s health, and recognizing that you are not starting in the same place, you will maintain your professional relationship and can each benefit from the other party.

Raw food is the fastest growing market segment for pets. Veterinarians must adapt and will no longer be able to turn their backs on customers who opt for this mode of animal nutrition. Every day, veterinary clinics are losing clients due to disputes over HEALTHY food, when the majority of vets don’t really know how raw food works. It has to stop.

Several studies will come out in the next few years to scientifically prove the benefit of feeding our dog with a biologically appropriate food and quietly, veterinarians will have to update themselves.

Every day, they see healthy dogs, with beautiful teeth and beautiful coats who, to their surprise, eat raw food. Instead of seeing them occasionally, they must see tens, hundreds and eventually thousands. These dogs must become the norm. We have to go to the vet to be told ”  your dog is perfectly healthy, keep doing what you are doing  ” instead of going there because our dog has bumps, tumors, infections, allergies or that he limps, etc. to be told ”  put it on this processed food made from corn, that’s what I was taught worked best  “.

Health must become the norm and not the exception!


History of pet food


Raw Food Conference – Karen Becker, DVM

Key bacterial families (Clostridiaceae, Erysipelotrichaceae and Bacteroidaceae) are related to the digestion of protein and energy in dogs

Apparent Total Tract Macronutrient Digestibility, Serum Chemistry, Urinalysis, and Fecal Characteristics, Metabolites and Microbiota of Adult Dogs Fed Extruded, Mildly Cooked, and Raw Diets

Public health concerns associated with feeding raw meat diets to dogs – Jeffrey T. LeJeune, DVM, PhD, and Dale D. Hancock, DVM, PhD



The salmonella myth – Mogens Eliasen, PhD.



Salmonella: The Bad Bacteria

Salmonella in domestic animals – C. Wray et A. Wray

Canadian Food Inspection Agency – accepted salmonella rate:

E. coli and dogs

High Pressure Processing in Raw Dog Food



Let’s Get the Facts Straight FDA

Glycation end products:


Dietary tryptophan supplementation in privately owned mildly anxious dogs

Corn and Dog Food: Aflatoxins and Mycotoxins – Rodney Habib

The Diamond Dog Food Recall and Its Impact on Pet Health and Nutrition

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